Détail Entité

Thylacine ou loup marsupial

Nom scientifique : Thylacinus cynocephalus.
Provenance : Collecté en Tasmanie.
Musée Zoologique

En dehors de ce beau spécimen naturalisé, le musée conserve aussi un crâne incomplet de cette espèce unique. Comme les 752 autres pièces conservées dans les musées ou les universités, ils sont répertoriés dans la base internationale de données sur le loup marsupial.

D’abord abondant dans toute l’Australie, le thylacine a vu son territoire se réduire à la seule Tasmanie après l’arrivée des Aborigènes et l’introduction des dingos il y a plus de 5 000 ans. Au 18e siècle, l’arrivée des colons ne lui laissa guère de répit. Accusé de menacer leurs élevages, il fut la cible d’une chasse intensive encouragée par des primes et l’introduction des chiens fit le reste. En 1936, l’espèce est officiellement considérée comme disparue lorsque le dernier individu meurt dans un zoo. Mais les porteurs du projet Thylacine espèrent toujours qu’une infime population subsiste encore…