Détail Entité

Phoque moine

Nom scientifique : Monachus monachus.

Provenance : Collecté en 1777 à Osor, Dalmatie.
Musée Zoologique

Ce mâle avait été capturé vivant en 1777 en Dalmatie, non loin du petit village d’Osor. Il appartenait à une société de Vénitiens qui, de pays en pays, l’exhibaient dans une caisse en bois remplie d’eau à laquelle on rajoutait une écuelle de sel. Ses propriétaires avaient décidé de l’offrir au roi Louis XVI et sur leur route vers Paris, ils s’arrêtèrent à Strasbourg en octobre et novembre 1778. Jean Hermann eut tout loisir pour l’observer et en faire une description complète qu’il publia en 1779 dans une revue naturaliste berlinoise. Cette espèce n’ayant pas encore été décrite, Hermann lui attribua le nom de phoque moine. L’histoire ne précise pas la date de la mort de l’animal, ni quand Hermann a récupéré son squelette.

Il est récemment sorti de l’ombre du Cabinet Hermann pour faire l’objet d’une étude sur le patrimoine génétique de cette espèce.