Détail Entité

Saint Pierre et saint Paul

Jusepe de Ribera (Jativa, 1591 - Naples, 1652)
Vers 1616

Huile sur toile, 126 x 112 cm

Musée des Beaux-Arts

L’inscription latine figurant dans la partie inférieure du tableau dénote les liens avec Rome et l’importance de l’œuvre, ce dont témoigne avec force sa place dans l’œuvre de Ribera. Né près de Valence en Espagne où il se forma, il gagna très tôt l’Italie. Après un séjour romain fructueux par sa découverte du caravagisme, il s’installa définitivement à Naples, fief espagnol. "Lo Spagnoletto" fut le peintre napolitain le plus important de son temps, travaillant pour le clergé et les nobles locaux comme pour l’Espagne.

Dans cette composition déjà classique, on admirera en particulier la présence sculpturale des deux saints et la leçon de Caravage, visible jusque dans le naturalisme des ongles crasseux. Ribera a peint directement, sans dessin préparatoire, en reprenant une toile déjà utilisée. Le rendu des ombres et des matières est magistral.

Les deux saints furent martyrisés le même jour à Rome. Liés par l’acuité du jeu des regards, les deux pères fondateurs de l’Église, reconnaissables à leurs attributs, sont représentés dans une attitude belliqueuse : saint Paul, brandissant son épée, devant son livre ouvert, fait face à son aîné saint Pierre, muni de sa clef et vêtu de son manteau ocre brun, symbole de la foi révélée. Ainsi s’opposent la maturité à la vieillesse, la noblesse à la plèbe, la doctrine à l’ordre. Évitant trop de statisme, Ribera a montré sa virtuosité dans la mise en page grâce à la profondeur rendue par le bras de saint Paul. Le morceau de nature morte des livres témoigne de la maîtrise du jeune artiste comme de la place de ces piliers de la religion catholique.