Détail Entité

Moa

Nom scientifique : Dinornis sp.
Provenance : Collecté en Nouvelle-Zélande.
Musée Zoologique

On ne dispose que de très peu de données sur ce squelette de juvénile. Comme pour les autres ossements de moa conservés au musée, on ne connait pas l’espèce à laquelle il appartient parmi la dizaine répertoriée. La plupart des autres pièces sont cependant mieux renseignées. Elles ont été collectées au 19e  siècle par le naturaliste d’origine allemande Sir Julius Johann Franz Ritter von der Haast. Ce paléontologue et géologue, installé en Nouvelle-Zélande dès 1858, s’intéresse très rapidement aux oiseaux fossiles géants de ce pays. Il effectuera de nombreuses fouilles et ses découvertes rejoindront les collections de musées importants comme ceux de Londres, Munich ou Vienne.

Ces oiseaux géants ont longtemps peuplé l’archipel de Nouvelle-Zélande, puis ils ont été chassés et consommés par les Maori après leur arrivée vers 1250. On considère qu’en 1500 toutes les espèces de moas étaient éteintes. On ne retrouve désormais leurs traces que dans les Muséums sous la forme d’os énormes qui nous laissent imaginer la taille de ces oiseaux gigantesques qui pouvaient atteindre 3 m de haut.