Détail Entité

Grand pingouin

Nom scientifique : Pinguinus impennis.
Provenance : Collecté par Peter Simon Pallas en Mers du Nord Acquit en 1760.
Musée Zoologique

Le seul spécimen de grand pingouin conservé par le musée est sans doute le plus vieux au monde. Les exemplaires des autres musées français, belges ou suisses ont plutôt été collectés au début du 19e siècle. Celui-ci fut offert à Jean Hermann par le célèbre zoologiste prussien Peter Simon Pallas. Ce scientifique de réputation internationale se liera d’amitié avec Catherine II de Russie qui le nommera professeur d'Histoire naturelle à l'Académie impériale des sciences de Saint-Pétersbourg. Pallas conduira deux expéditions importantes en Sibérie et dans le sud de la Russie.

Le Grand pingouin a disparu depuis plus de 150 ans : abondant dans l’Atlantique Nord, il passait dix mois de l’année en mer et seule la nécessité de se reproduire au printemps le poussait à gagner la terre ferme pour quelques semaines. Nichant au sol en vastes colonies, il était alors aisément chassé par l'homme, pour sa viande, sa graisse et ses œufs. Le dernier couple fut tué en 1844.