Détail Entité

Musaraigne de Cowan

Nom scientifique : Microgale cowani.

Provenance : Collecté par C.I. Forsyth Major en 1896 à Ambohimanana, Madagascar.
Musée Zoologique

C’est en 1896, à Madagascar, que le naturaliste suisse Forsyth Major a collecté cette musaraigne. Ce médecin de formation est un passionné de paléontologie. Il abandonne d’ailleurs sa pratique pour se consacrer entièrement à l’étude des fossiles. La découverte, au British Museum, d’espèces éteintes mais aussi nouvelles de lémurien le conduit à partir en expédition à Madagascar entre 1894 et 1896. Plus de 1 600 spécimens contenus dans 73 caisses seront envoyés au British Museum. Certains d’entre eux seront donnés à W. Rothschild qui a financé une partie de l’expédition. C’est la collection la plus importante et la mieux documentée de cette fin du 19e siècle. Malheureusement, la pratique d’échange de l’époque a dispersé la collection et le British Museum n’en détient plus qu’une partie.

Ce petit mammifère insectivore, endémique de Madagascar, vit dans la forêt humide de l’est de l’ile, à des altitudes comprises entre 800 et 2 500 m d’altitude. Cet animal solitaire, dont on connait mal le comportement, appréhende son environnement grâce à ses vibrisses ("moustaches").