Détail Entité

Insectes et araignée

Jan van Kessel (Anvers, 1626 - Anvers, 1679)
1660

Huile sur cuivre, 17 x 23 cm

Musée des Beaux-Arts

Neveu de Jan Brueghel, Kessel se forma à Anvers où il fut reçu franc maître en 1645. Également peintre de fleurs, il s’est surtout spécialisé dans la représentation d’animaux.

Kessel a ici représenté dix insectes : grande fourmi noire, fourmi rouge, reine abeille rousse, araignée "solifuga" (mygale), mante religieuse verte. Comme l’énumération l’indique, les insectes sont précisément identifiables. Dans un cabinet de curiosités, ce tableau pouvait même remplacer les insectes vivants ou naturalisés. Par conséquent le rendu est méticuleux afin de composer un trompe-l’œil. C’est le métal qui confère au tableau cette froideur, que viennent renforcer un fond neutre clair et de fortes ombres venues d’une lumière analytique. Kessel juxtapose et dissèque des insectes semblant plus grands que nature et témoignant donc de l’emploi d’un instrument grossissant. Le microscope, invention hollandaise, marqua un progrès déterminant pour la zoologie par rapport à la loupe et profita aux artistes. Kessel apparaît comme un artisan minutieux, presqu’un miniaturiste.