Détail Entité

Le Kreissmesser

19e siècle

Bois, fer estampé et gravé

Musée Alsacien

Le Kreissmesser, grand couteau en fer à bout arrondi, est un couteau d’exorcisme du 19e siècle. Il s’agit du seul exemplaire subsistant en Europe.

Dans les pratiques magico-religieuses de la communauté juive, il était utilisé dans la cérémonie dite des cercles. Celle-ci consiste à décrire plusieurs cercles autour de la tête de l’accouchée et de l’enfant nouveau-né, pour conjurer toute influence maligne et éloigner les mauvais-esprits. Sa lame renforce ce caractère de protection car on attribue au métal la propriété d’éloigner les forces néfastes. Elle porte l’inscription "Tu ne laisseras pas vivre une sorcière".